Tin tức

Charlotte, Bắc Carolina có phải là Điểm đến Ăn uống Lớn Tiếp theo ở Miền Nam không?


Charlotte tự gọi mình là Thành phố Nữ hoàng, nhưng đôi khi nó có vẻ giống một công chúa vị thành niên với chiếc vương miện buông thõng, cố gắng thu hút sự chú ý từ phần còn lại của triều đình.

Atlanta lớn hơn. Asheville mát mẻ hơn. Durham là người sành điệu. Và Charleston? Đã lâu rồi không phải là một thị trấn du lịch mệt mỏi. Trong 20 năm qua, các đầu bếp như Sean Brock, Craig Deihl và Mike Lata đã tạo ra một sự tỏa sáng mới cho truyền thống lịch thiệp của mình, giành được sự chú ý từ những người như James Beard Foundation và các nhà phê bình ẩm thực quốc gia.

Charlotte đã dành vài năm gần đây để lặng lẽ vượt qua danh tiếng thị trấn ngân hàng buồn tẻ của mình để trở thành một nơi sôi động hơn nhiều, với những khung cảnh ẩm thực dựa trên khu phố làm nổi bật sự đa dạng toàn cầu. Một điều hài hước đã xảy ra trong quá trình COVID-19 ngừng hoạt động: Nhà hàng Charlotte đã thành danh. Theo số liệu Điều tra dân số năm 2020, đây là thành phố phát triển nhanh nhất ở Bắc Carolina – và đó không chỉ là những người đến làm công việc ngân hàng nữa. Dân số của thành phố đang có xu hướng trẻ hóa và đa dạng hơn, một khán giả khao khát sự kết hợp của các quán bar, nhà hàng và cửa sổ bật lên. Đồng thời, một số thực khách đã phàn nàn về việc các thành phố khác mất đi một chút ánh sáng đã thu hút sự chú ý của họ đến vậy. Brock đã rời đến Nashville, trong khi Deihl chuyển đến Charlotte để làm việc cho Hello, Sailor. Rất tiếc, ngay cả Xiao Bao Biscuit cũng đã mở một cửa hàng mới tại khu ẩm thực Optimist Hall nổi tiếng của Charlotte. Và bây giờ, một tập hợp hoàn toàn mới gồm các đầu bếp và đầu bếp đa dạng và sáng tạo đang giúp Charlotte thống trị triều đình.

Greg và Subrina Collier ngồi bên ngoài Leah & amp;  Louise ở Trại North End

Subrina và Greg Collier ngồi bên ngoài Leah & Louise ở Camp North End
Peter Taylor Photography

Leah & Louise, nhà hàng lấy cảm hứng từ Delta juke của Greg và Subrina Collier ở Camp North End, mở cửa ngay khi đại dịch bắt đầu, nhưng vẫn giành được vị trí số 2 trên Ngàidanh sách các nhà hàng mới tốt nhất năm 2020. Trong khi đó, nhà hàng mới nổi tiếng Supperland đã khai trương với những nét gợi cảm chắc chắn – và thậm chí là đỉnh cao – Charleston, như phòng ăn đặt riêng trong một nhà thờ đã được chuyển đổi, bộ đồ ăn được giám tuyển và một quầy bar riêng biệt gợi nhớ lại phòng ăn ở Sean Brock’s Husk trong thời kỳ hoàng kim của nó. Và với một danh sách dài hơn các nhà hàng mới được nhân viên và quản lý bởi những người chơi mới sáng tạo được đặt tại các địa điểm rực rỡ, Charlotte có thể đang trên đường phát huy tối đa tiềm năng của mình.

Paul Verica, đầu bếp kiêm chủ sở hữu của Stanley và Orto, gần đây đang trên đường đến New York, nơi anh ta đã có những ngày xếp hàng dài đặt trước ở những nơi như Eleven Madison Park.

Paul Verica, đầu bếp-chủ sở hữu của Stanley và Orto.
Stanley

“Tôi không thấy rằng mọi người lên kế hoạch cho những chuyến đi như vậy đến Charlotte để đi ăn,” anh nói. “Nhưng chúng ta đang ngày càng được chú ý nhiều hơn trên toàn quốc? Chắc chắn rồi.”

Dân số trẻ hơn, đa dạng hơn đang thúc đẩy một bối cảnh thực phẩm đa dạng hơn và chắc chắn hơn. Số liệu từ Data USA cho thấy tuổi trung bình của Charlotte đang giảm xuống còn 34,2 vào năm 2019, trong khi các thành phố NC khác có xu hướng già hơn – 37,3 ở Raleigh và 44,6 ở Asheville. Báo cáo Pulse 2020 từ Charlotte-Mecklenburg cho thấy thành phố đứng thứ sáu trên toàn quốc về thu hút người từ 25 đến 34 tuổi.

Đi bộ qua Optimist Hall, quán ăn hai năm tuổi trong một nhà máy cũ lịch sử, và bạn sẽ được tham quan một vòng quanh Charlotte ngày nay: Các doanh nghiệp như Dumpling Lady và Papi Queso khởi đầu khi các xe bán đồ ăn đã mở các điểm cố định, trong khi các doanh nhân thực phẩm từ khắp nơi trên đất nước đã tập trung đông đúc, từ Billy Sunday của Chicago đến Honeysuckle Gelato của Atlanta và Velvet Taco của Dallas.

Tập đoàn nhà hàng có trụ sở tại Charleston của Steve Palmer, Indigo Road, có sự hiện diện mạnh mẽ ở Charlotte qua O-Ku, Oak Steakhouse, Indaco và Mizu mới khai trương.

Ông nói: “Là một người đã đi qua lại Charlotte, điều hiển nhiên ở Charlotte là tiềm năng và khả năng. “Charleston được thành lập nhiều hơn. Thật khó hơn để mở một thứ gì đó ngay lập tức thành công ”.

about team steve

Steve Palmer của Indigo Road Hospitality Group
Đường Indigo

“Ở Charlotte, có sự chấp nhận kiểu này. Nếu bạn là người mới và bạn sẵn sàng làm công việc, tôi nghĩ Charlotte sẽ hỗ trợ bạn. Mười năm trước, chúng tôi đã nói rằng có quá nhiều dây chuyền. Và bây giờ, có rất nhiều người mở các nhà hàng độc lập, ”như Joe Kindred của Kindred và Hello, Sailor và William Dissen của Asheville, người đã đến Charlotte để mở Haymaker.

Đó là sự thật, du khách không nhất thiết phải đến Charlotte với một danh sách đặt chỗ dài. Nhưng du khách không chỉ ở đây để kinh doanh và kiếm một miếng bít tết cho tài khoản chi tiêu nữa. Các con số từ Cơ quan quản lý du khách khu vực Charlotte cho thấy đối với 30 triệu du khách mỗi năm của thành phố, đồ ăn là lý do cao thứ hai khiến họ đến và là hoạt động số 1 khi họ đến đây.

Một điểm khác biệt giữa Charlotte và các điểm đến như Asheville và Charleston có thể là đây không phải là nơi tập trung vào du lịch ẩm thực để thu hút sự chú ý của giới truyền thông. Thay vào đó, trọng tâm ở Charlotte, cần thiết, là thị trường địa phương.

Kris Reid, giám đốc vận hành của Raydal Hospitality, công ty thuộc sở hữu của người Latinh đứng sau Sabor, Three Amigos và La Caseta, là giám đốc điều hành ban đầu của Piedmont Culinary Guild, tổ chức phi lợi nhuận tập trung các đầu bếp, nhà sản xuất thực phẩm và nông dân. về thực phẩm địa phương.

Reid thích nói Charlotte không phải là một thị trấn ẩm thực – “đó là một cảnh quan ẩm thực.”

“Những thành phố du lịch đó có các quận, và chúng có thể đi bộ được. Chúng tôi có các nhà hàng trải dài trên khu vực rộng lớn này. Bạn vẫn có những hòn đảo (như South End), nhưng nó không giống như Asheville ”.

Một trong những điều thú vị nhất đã thay đổi ở Charlotte trong năm năm qua là mức độ mà thành phố đã chấp nhận sự đa dạng của cộng đồng thực phẩm của mình. Nhờ các sự kiện như Lễ hội Ẩm thực & Rượu vang Bayhaven sắp tới, với sự góp mặt của các đầu bếp và chuyên gia pha chế người Da đen, và Soul Food Sessions, chuỗi cửa hàng ăn uống bật lên tập trung vào các đầu bếp Da đen, Charlotte có một khung cảnh ăn uống thịnh vượng và sôi động do những người da màu dẫn đầu. thành phố trong tương lai của nó. Bên cạnh Greg và Subrina Collier, những người đồng sáng lập Soul Food Sessions khác cũng đã mở ra những công việc kinh doanh mới: Michael Bowling đã xung quanh nhà bếp của rất nhiều nhà hàng trước khi tự mình thành công với Hot Box Next Level Kitchen, trong khi Jamie Barnes và Greg Williams có như vậy sau đó là họ đã đậu xe tải thức ăn của mình, What the Fries, và tìm thấy thành công với nhà hàng của riêng họ.

WTF jamieandgreg p2

Jamie Barnes và Greg Williams của What the Fries
Peter Taylor Photography

Nhờ sự cố vấn tích cực, các đầu bếp Da đen trẻ tuổi hơn cũng đang tham gia. Hãy xem Oscar Johnson và Daryl Cooper, hai sinh viên tốt nghiệp Đại học Johnson & Wales, những người đã tổ chức các cửa sổ bật lên và xuất hiện trên xe tải thực phẩm với vai Jimmy Pearls, giới thiệu cách nấu ăn lấy cảm hứng từ nền Virginia Tidewater của họ.

Bowling chứng kiến ​​cảnh đồ ăn Đen có một cộng đồng chặt chẽ hơn bao gồm cả đầu bếp và thực khách.

“Đó không phải là Atlanta, không phải Charleston, nơi bạn có ngành du lịch nặng. Charlotte có những đầu bếp ổn định, những người sống ở đây và chọn ở lại đây. ” Khi Bowling tốt nghiệp JWU ở Charleston, anh ấy nói, anh ấy ngay lập tức rời đi để tìm một thành phố có nhiều cơ hội hơn cho anh ấy. Trong khi đó, rất nhiều tài năng nấu ăn trẻ như Johnson và Cooper, đang ở lại Charlotte sau khi họ tốt nghiệp.

Thậm chí còn có lễ hội ẩm thực và rượu của người da đen, Bayhaven, sẽ diễn ra vào tháng 10. Được tổ chức bởi Colliers, lễ hội có kế hoạch quy tụ các ngôi sao ẩm thực Da đen như Todd Richards và Deborah VanTrece của Atlanta, và Keith Rhodes của Wilmington.

Tuy nhiên, điều thực sự định hình nền ẩm thực hiện tại của Charlotte là những gì thực khách sẵn sàng chấp nhận, chẳng hạn như trải nghiệm ăn uống thử nghiệm hơn – và đắt tiền hơn – mà có thể chưa tìm thấy cách đây 5 hoặc 10 năm.

Paul Verica nói: “Quán ăn Charlotte đang trở nên giỏi hơn trong việc chấp nhận những thứ có nhiều tham vọng,” ông Paul Verica chỉ ra những nhà hàng có thực đơn nếm thử như Quầy thử nghiệm và ý tưởng cao của Sam Hart hay Bardo của Mike Noll, phục vụ từ 3 đến 12 món.

“Mười năm trước, bạn không thể làm Counter – hay Stanley,” Verica nói, “Tôi xem xét những thứ tôi có trong sổ tay mà tôi muốn làm cách đây ba năm, khi chúng tôi mở ra và tôi đang xem xét nhiều hơn đó (kiểu nấu ăn) bây giờ. Vì tôi cảm thấy bây giờ thị trường đã cởi mở và dễ chấp nhận hơn so với thời điểm đó ”.

Kathleen Purvis là một nhà báo lâu năm người Charlotte chuyên viết về ẩm thực, du lịch và văn hóa miền Nam.

Back to top button