Món ăn nước ngoài

Ở Santa Clara, các chủ nhà hàng Koreatown tạo ra một danh tính mới


El Camino Real là một con đường tinh túy của California, kéo dài hơn 600 dặm. Ở Vùng Vịnh, con phố nổi tiếng với việc chạy suốt chiều dài của Bán đảo và có thể đưa du khách từ Mission ở San Francisco đến San Jose chỉ bằng một cú sút thẳng.

Các trung tâm thương mại Strip nằm rải rác dọc El Camino Real, tập trung các chuỗi cửa hàng tạp hóa lớn, tiệm bánh pizza và các cửa hàng bán lẻ giảm giá. Nhưng trong một tập hợp các trung tâm thương mại dải đặc biệt ở một đoạn nhỏ của Santa Clara, có hàng chục doanh nghiệp thuộc sở hữu của Hàn Quốc – trong số đó có một tập hợp các nhà hàng đã tự đưa mình lên bản đồ với tên gọi Koreatown, mặc dù một trong số đó yên tĩnh hơn và phân tán hơn rõ rệt. hơn các khu Triều Tiên ở Los Angeles hoặc New York.

Một trung tâm mua sắm thoát y trên El Camino Real đầy các doanh nghiệp Hàn Quốc

Công viên Cathy

Khu Koreatown của Los Angeles là nơi sinh sống của một nhóm người Hàn Quốc khá lớn – hơn 20% dân số của khu phố. Nhưng dân số Hàn Quốc ở Hạt Santa Clara luôn luôn tương đối nhỏ. Năm 1980, người Hàn Quốc chỉ chiếm 0,5% dân số của quận. Đến năm 1990, con số đó đã tăng lên khoảng 1 phần trăm. Ngày nay, cộng đồng người Hàn Quốc ở Santa Clara tiếp tục duy trì ổn định với khoảng 3 phần trăm dân số của quận. Tuy nhiên, vẫn có vô số nhà hàng Hàn Quốc phục vụ cộng đồng và, trong những tháng gần đây, do số lượng khách hàng Hàn Quốc hạn chế và 18 tháng hạn chế do đại dịch gây ra, nhiều nhà hàng đang tự đổi mới để phục vụ nhiều thực khách hơn và tạo dựng bản sắc là một vùng ngoại ô Koreatown không thích bất cứ cái gì khác.

Trong khi các nhà hàng thịt nướng Hàn Quốc có thể đã tạo nên sức hấp dẫn ban đầu cho khu Koreatown của Santa Clara vào những năm 1980, thì các nhà hàng ngày nay lại chạy theo gam màu, nấu các món ăn phản ánh những gì được phục vụ trong các bữa tiệc ở Hàn Quốc – đậu phụ hầm, xúc xích huyết, bánh gạo cay, sườn om, và mì đậu đen. Korean Spring BBQ, một trong những bảo vệ lớn tuổi và là nhà hàng nướng than gỗ đầu tiên của Hàn Quốc mở ở Bay Area, liệt kê hơn 60 món ăn, trong khi Jang Su Jang, một địa điểm buôn bán khác tập trung vào các loại thịt và súp, tự hào có hơn 75 thực đơn mặt hàng.

Sự mở rộng này có thể được sinh ra từ tính cạnh tranh đã tồn tại từ lâu ở đây. Khi số lượng nhà hàng ở Koreatown tăng trưởng đều đặn trong những thập kỷ qua, các chủ nhà hàng vẫn do dự trong việc tập trung vào các món đặc sản, thay vào đó trình bày nhiều lựa chọn các món ăn để khách hàng không cần phải tìm kiếm ở nơi khác cho món họ muốn.

Eric Shin, người đồng sáng lập của Korean fusion spot Restaurant Silla, nhận thấy cảm giác cạnh tranh gay gắt khi ông bước vào thị trường nhà hàng Koreatown vào năm 2019. “Nhiều chủ nhà hàng và quản lý quen biết nhau nhưng chúng tôi mỗi người đều hoạt động trong vương quốc của riêng mình,” ông nói. “Chúng tôi không thực sự tương tác nhiều, nhưng cuối cùng, tôi hy vọng rằng chúng tôi có thể hình thành ý thức cộng đồng sâu sắc hơn vì tất cả chúng ta đều có cùng mục tiêu.”

Trong những năm gần đây, các chủ nhà hàng như Shin đã có những bước tích cực để tìm kiếm khách hàng mới và giới thiệu họ với ẩm thực Hàn Quốc, với mục đích rộng hơn là giữ cho Koreatown này tồn tại lâu dài. Mặc dù Shin và cha anh ấy ban đầu mở Nhà hàng Silla để phục vụ các món hầm truyền thống của Hàn Quốc theo công thức gia đình lâu năm, Shin đặc biệt muốn làm cho món ăn Hàn Quốc dễ tiếp cận hơn với những người chưa có cơ hội khám phá. Khi đại dịch xảy ra, ông bắt tay vào sáng tạo thực đơn thử nghiệm lấy các yếu tố của ẩm thực Hàn Quốc và kết hợp chúng với các ảnh hưởng ẩm thực khác. Món ăn nổi tiếng nhất của ông tại Silla là món quay trên món cioppino hầm cá truyền thống của Vùng Vịnh và món hải sản hầm của Hàn Quốc với sốt kem cay.

Không phải ai cũng là người hâm mộ. “Tôi nhận thấy rằng nhiều nhà hàng Hàn Quốc đang phục vụ thực đơn của họ để phù hợp với khẩu vị của người Mỹ,” Yeonsook Park, cựu chủ tịch của Liên đoàn Người Mỹ gốc Hàn ở Thung lũng Silicon (SVKAF) cho biết. Mặc dù cô ấy thích giới thiệu với những người bạn không phải người Hàn Quốc của mình về ẩm thực Hàn Quốc, nhưng cô ấy muốn các nhà hàng Hàn Quốc của Santa Clara duy trì nguồn gốc cổ điển của họ. “Theo một số cách, các món ăn Hàn Quốc đang mất đi một số tính xác thực của chúng.”

Nhưng Shin cho biết việc thêm các món ăn kết hợp như vậy đã thu hút được nhiều khách hàng hơn. Và tỷ lệ khách hàng không phải là người Hàn Quốc đến các nhà hàng Hàn Quốc của Santa Clara đã tăng lên, gần như theo cấp số nhân trong vài năm qua – đến mức ngày nay, hầu hết các nhà hàng Hàn Quốc ở Santa Clara phục vụ phần lớn khách hàng không phải là người Hàn Quốc.

Đó là một xu hướng mà Shin cho rằng một phần của làn sóng “Hallyu”, sự phát triển to lớn, phổ biến trên toàn cầu của văn hóa đại chúng Hàn Quốc. Nhiều đầu bếp và chủ nhà hàng tiềm năng của cộng đồng nhằm mục đích thu hút đám đông trẻ hơn, những người hâm mộ các bản hit K-pop hấp dẫn, lạc quan và các bộ phim truyền hình K-drama mới nhất, và trong khi một số đang chuyển sang sử dụng hương vị Mỹ hóa và sự kết hợp các mặt hàng khác thì lấy tín hiệu từ Hàn Quốc đương đại. Những địa điểm mới hơn, chẳng hạn như Pocha K và Danawa, đã xâm nhập vào thị trường Koreatown chỉ vài năm trước với sức hấp dẫn của văn hóa quán bar đêm khuya của Seoul. Ngay cả trong thời gian đại dịch xảy ra, cửa của họ mở cửa đến 2 giờ sáng, cung cấp các giai điệu K-pop ồn ào, rượu soju và makgeolli, và các món ăn quán như gà rán và bánh kếp kim chi. Những cơ sở mới hơn này có sự khác biệt đáng kể so với những nhà hàng kiểu cũ, dành cho gia đình, vốn chiếm phần lớn trong số các nhà hàng Hàn Quốc ở Santa Clara.

Chungdam, một nhà hàng đồ nướng Hàn Quốc đã thành lập cửa hàng hơn sáu năm trước, đã trải qua những căng thẳng giữa cũ và mới.

Chungdam

Theo quản lý của John Yongmin Lee, kể từ khi Chungdam khai trương, số lượng khách không phải là người Hàn Quốc đã tăng đều đặn lên khoảng 60% cơ sở khách hàng của mình. Nhà hàng cung cấp một loạt các loại thịt nướng đặc trưng của Hàn Quốc, nhưng với trải nghiệm ăn uống tuyệt vời hơn. “Chúng tôi luôn tìm cách cải tiến thực đơn của mình và tôi thường cập nhật các xu hướng đang nổi lên ở LA’s Koreatown để xem cách chúng tôi có thể giữ cho thực đơn của mình luôn mới mẻ,” Lee nói.

Chungdam tập trung vào việc theo kịp thời đại đã được dịch thành công thành đĩa thịt nấu tại nhà tự làm và hộp cơm trưa Hàn Quốc được gọi là doshiraks để tiếp tục tồn tại trong suốt năm qua. Nhưng không phải tất cả các nhà hàng thịt nướng Hàn Quốc của Santa Clara đều có thể tự trụ vững; nhiều người phải đối mặt với những mất mát to lớn. Một số đã đóng cửa, không thể chuyển sang mô hình ăn uống không dựa vào việc trực tiếp nướng thịt cẩm thạch khói trên bề mặt đá rít. Các doanh nghiệp do Hàn Quốc làm chủ khác trong khu vực, như tiệm làm tóc và quán cà phê, cũng phải đối mặt với xung đột tài chính.

Kevin Park, cư dân lâu năm của Santa Clara, hiện là ủy viên hội đồng thành phố, cho biết: “Hầu hết các doanh nghiệp hoạt động rất kém và thua lỗ lớn. Mặc dù các tổ chức như SVKAF đã tham gia để giúp điều phối các khoản quyên góp và tài trợ, và những người bảo trợ địa phương đã đặt hàng đồ ăn mang về từ các nhà hàng yêu thích của họ, Kevin Park cảm thấy một bản sắc thống nhất hơn vì một Koreatown sẽ giúp thúc đẩy tất cả các hoạt động kinh doanh của khu vực, không chỉ những doanh nghiệp có thể để thu hút những khách hàng mới hơn, không phải là người Hàn Quốc. “Koreatown luôn luôn là một tập hợp các nhà hàng và cửa hiệu. Nó không phải là thánh địa xã hội như LA Koreatown, và nó không thực sự là nơi tụ tập của người Hàn Quốc, ”anh nói. Mặc dù các khu đô thị nổi tiếng của Triều Tiên có các trung tâm cộng đồng và địa điểm được xây dựng để tụ tập, nhưng khu vực Triều Tiên này đã không có một không gian cộng đồng thích hợp kể từ khi nó được củng cố trên El Camino nhiều năm trước.

Tuy nhiên, một số nhà hàng nhất định luôn là nơi tụ họp của cộng đồng địa phương. SGD Tofu House, một trong những nhà hàng lâu đời nhất được yêu thích ở địa phương, đã phục vụ soondubu, súp đậu phụ mềm Hàn Quốc, trong hơn 20 năm. Đây là một trong số ít nhà hàng duy trì hoạt động kinh doanh ổn định qua đại dịch. Ngay cả ngoài việc mua các món ăn mang đi của nhà hàng, chủ sở hữu Jim Hwang cho biết những người ủng hộ địa phương đã hỗ trợ. “Một ngày nọ, một trong những viên chức đến và chỉ đưa cho tôi một phong bì với hàng trăm đô la, và nhiều người đã mua thẻ quà tặng, hứa sẽ không sử dụng chúng cho đến khi đại dịch kết thúc,” anh nói. “Sự hỗ trợ của cộng đồng thật đáng kinh ngạc.”

Hwang là một trong những người may mắn – anh ấy là một người nổi tiếng đối với những người quen thuộc với khung cảnh ẩm thực Koreatown. Ngay cả khi đã mở nhiều chi nhánh SGD Tofu House ở Bay Area, Hwang vẫn làm việc tại địa điểm ban đầu ở Santa Clara hàng ngày, mang thức ăn đến cho khách hàng, cùng với bút màu, giấy, kẹo, ôm và đơn đặt hàng miễn phí cho trẻ em. Những bức tường, được dán đầy những bức vẽ đầy màu sắc và thông điệp ủng hộ từ những vị khách nhỏ tuổi của anh ấy, cho thấy rõ nhà hàng của Hwang không chỉ là một nơi để ăn uống.

Các bức tường tại SGD Tofu House được dán những bức vẽ đầy màu sắc và thông điệp ủng hộ từ những du khách trẻ tuổi của nhà hàng, làm rõ ràng nhà hàng không chỉ là một nơi để ăn uống.

Công viên Cathy

Hwang theo đuổi truyền thống, với thực đơn gồm các món hầm đậu phụ cay và các món ăn truyền thống của Hàn Quốc như bibimbap. Nhưng đồng thời, SGD Tofu House luôn chào đón những người thuộc mọi thành phần đang muốn dấn thân sâu hơn vào ẩm thực Hàn Quốc. Hwang thích bổ sung một vài món vào thực đơn của mình mỗi năm – những món kết hợp các nguyên liệu thường không có trong món hầm đậu phụ của Hàn Quốc, như trứng cá, bánh bao, cà ri và ramen.

Các nhà hàng như SGD Tofu House đã giúp mở rộng cánh cổng của Koreatown. Và việc biến đoạn El Camino này trở thành một Koreatown dễ nhận biết đối với những người bên ngoài cộng đồng địa phương Hàn Quốc có thể có tác động có lợi, lâu dài. Elise Han, một người ủng hộ các nhà hàng như SGD Tofu House, nói: “Nói chung, tôi thích cái tên ‘Koreatown’. “Nó giúp làm cho văn hóa Hàn Quốc và các nhà hàng Hàn Quốc trở nên thú vị hơn và dễ tiếp cận hơn với những người không phải là người Hàn Quốc.” Jongwon Lim, một nhà hàng thường xuyên khác của Koreatown, nói rằng mặc dù Koreatown có thể thiếu cảm giác gắn kết, nhưng anh ấy đánh giá cao bầu không khí của khu phố và đồ ăn của nó. “Thực tế là tất cả các nhà hàng đều nằm trên một con phố này và tương đối gần nhau giúp cho bất kỳ ai ghé thăm khu vực này đều dễ tiếp cận hơn.”

Trong vài năm tới, Ủy viên Hội đồng Kevin Park và SVKAF có kế hoạch thành lập một trung tâm dân sự ở Koreatown, nơi sẽ đóng vai trò như một thành trì cho hội thánh và lễ kỷ niệm. Nhưng hiện tại, Koreatown có những nhà hàng được yêu thích và chào đón. Và mặc dù họ có thể vẫn đang trong quá trình phục hồi sau những ảnh hưởng nghiêm trọng của đại dịch, nhưng có sự phát triển trong tương lai của họ, và do đó là tương lai của Koreatown này. Vào giữa tháng 7, Lee và nhóm của anh ấy tại Chungdam đã mở một điểm thịt nướng Hàn Quốc bình dị hơn có tên là Seorai, mở cửa vào những giờ khuya của đêm để phục vụ những du khách nhỏ tuổi và đám đông tiệc tùng. Riêng Shin đã mở một cơ sở kinh doanh mới trong cùng tòa nhà với Silla có tên là Kote Haus, chuyên phục vụ một loạt các món tapas Hàn Quốc, đồ ăn thanh và rượu.

“Những nhà hàng này luôn là nguồn hỗ trợ lớn của cộng đồng,” Công viên Yeonsook của SVKAF nói. “Họ sẽ tiếp tục đóng vai trò là cơ sở truyền dạy cho các thế hệ tương lai về văn hóa Hàn Quốc khi chúng tôi làm việc hướng tới một ý thức thống nhất lớn hơn cho cộng đồng.”

Kote Haus phục vụ một loạt các món tapas Hàn Quốc, đồ ăn dạng thanh và rượu

Công viên Cathy

Back to top button