Tin tức

Sweetgreen, Spyce, và tương lai của thức ăn cho robot


4764fdf83992d5b19890de7f5eacd19ff3 robot salad full.rsquare.w700

Minh họa: Kyle Ellingson

Hôm qua, tôi đã ăn Sad Desk Salad đầu tiên sau hơn một năm. Tôi thực sự không quay lại bàn làm việc ở văn phòng, nhưng một tiệm Sweetgreen vừa mới mở bên cạnh căn hộ của tôi, vì vậy tôi đã mua một ít đồ ăn trưa. Toàn bộ hoạt động, tốt hơn hay tệ hơn, chính xác như tôi nhớ: hiệu quả đáng kinh ngạc (tôi đã đặt hàng bằng ứng dụng), hoàn toàn không có gì sai sót (tôi có thể đã ở bất kỳ một trong số hơn 100 Sweetgreens hiện đang tồn tại, hoặc bất kỳ khoảng 578 cơ sở sản xuất salad khác đã xuất hiện ở Thành phố New York vào nửa cuối những năm 2010), và chất khử trùng nhạt nhẽo (kiểu chữ sans-serif và thiết kế lâm sàng đã đưa tôi trở lại ngay lập tức, tuy nhiên trong thời gian ngắn, đến năm 2018).

Có lẽ tôi đã hy vọng được trải nghiệm một khoảnh khắc nhỏ của cuộc sống trước đại dịch. Có lẽ tôi thực sự muốn ăn một bát Guacamole Greens có thêm “hạt quinoa ấm”. (Nó ổn!) Hoặc có thể Sweetgreen đã ở trong tâm trí tôi vì nó đã được đưa tin gần đây. Cuối tháng trước, chuỗi thông báo rằng họ đã mua Spyce, một công ty gồm hai nhà hàng ở Boston, với điểm chính là nó sử dụng một thứ gọi là “Nhà bếp vô tận” – một sự kết hợp của vỉ nướng, máng trượt, băng chuyền và các bộ phận cơ khí khác – để nấu và lắp ráp bát bún. Đây là một cách khác để nói rằng Spyce là một công ty đã phát minh ra một robot để tạo ra thức ăn mà con người sau đó ăn.

Tôi chưa bao giờ ăn ở đó, nhưng những câu chuyện tin tức luôn coi nó giống như một bản demo công nghệ hơn là một chuỗi nhà hàng đúng nghĩa. Và Spyce đã thực sự đóng cửa, sau khoảng một năm rưỡi kinh doanh; nó mở cửa trở lại vào cuối năm 2020 sau khi đại tu hoàn toàn thiết lập robot của nó, một lần nữa, đây là toàn bộ thỏa thuận của Spyce. Giờ đây, đó là sự hiện thực hóa đầy đủ nhất của một tưởng tượng lâu dài và hoàn toàn hấp dẫn của con người: ăn thức ăn được tạo ra bởi một cỗ máy.

Bạn không muốn biết làm thế nào robot ăn sáng lấy được xương đó cho con chó.
Ảnh: Moviestore / Shutterstock

Trong một tương lai không xa, ước mơ đó rất có thể sẽ trở thành hiện thực hơn nữa. Như Sweetgreen gần đây đã nói với Insider, “Cuối cùng thì tầm nhìn là có được sức mạnh công nghệ của Spyce cho các nhà hàng của Sweetgreen.” Theo báo cáo của trang web, kế hoạch là xây dựng “một sản phẩm và khái niệm mới sẽ đạt được tốt nhất các mục tiêu của Sweetgreen trong các nhà hàng của chúng tôi khi chúng tôi mở rộng quy mô.” Những người sáng lập của Spyce – các chuyên gia robot từ MIT – viết trong tuyên bố của riêng họ rằng, nhờ vào thương vụ này, “trọng tâm chính của chúng tôi sẽ là phát triển công nghệ cho các nhà hàng Sweetgreen.”

Đúng là, điều đó khá mơ hồ và mọi thứ không phải lúc nào cũng diễn ra theo cách mà CEO Jonathan Neman của Sweetgreen đã hình dung. Vào tháng 7, trong khi đưa ra ý kiến ​​của mình về thời điểm người lao động có thể trở lại văn phòng toàn thời gian (và do đó một lần nữa xếp hàng mua món salad của công ty anh ấy), anh ấy nói với một Times phóng viên, “COVID đã kết thúc.” Điều đó tất nhiên là ngược lại với sự thật, và anh ấy đã viết “COVID ở đây để ở lại” vào tuần trước trong một bài đăng trên LinkedIn, trong khi tự hỏi liệu đại dịch chưa xảy ra có thể là cơ hội để bán nhiều salad hơn không vì lợi ích Cao cả hơn: “Điều gì sẽ xảy ra nếu chúng ta đánh thuế thực phẩm chế biến và đường tinh luyện để trả cho tác động của đại dịch?” anh trầm ngâm. Cuối cùng anh ấy đã xóa bài đăng, rõ ràng, nhưng nó vẫn hợp lý, vì cam kết của Neman với Những Ý tưởng Lớn, để cho rằng anh ấy nghiêm túc về vấn đề robot, và điều đó của anh ấy công ty đã mua một công ty khác nổi tiếng với việc chế tạo rô bốt nhà hàng vì anh ta thực sự nhìn thấy một tương lai nơi mọi người sẽ muốn ăn thức ăn do rô bốt nhà hàng chế biến.

Làm chúng ta muốn ăn thức ăn do robot làm? Salad chuỗi có thể là món ăn hoàn hảo để trả lời câu hỏi đó. Salad chuỗi không xấu cũng không tốt. Nó chỉ đơn giản là. Cho dù nó được làm bởi một người máy hay một người mà tôi không bao giờ nhìn thấy vì tôi đã đặt món salad trên điện thoại của mình và sau đó chọn nó từ kệ trong cửa hàng, phần lớn không liên quan đến Trải nghiệm Sweetgreen. Tại Sweetgreen, bạn không nghĩ đến việc món salad của mình thực sự đến từ đâu; thay vào đó, bạn nghĩ về việc Naomi Osaka là một nhà đầu tư thật tuyệt như thế nào.

Không phải trong hình: một món salad.
Ảnh: Sweetgreen

Theo một số cách, món salad là chi tiết ít quan trọng nhất trong tương lai của Sweetgreen. Thức ăn là MacGuffin, thứ để xây dựng doanh nghiệp lớn hơn, nhưng không có giá trị nội tại của riêng nó. Warby Parker và Away và Everlane và Sweetgreen đều cảm thấy cơ bản có thể hoán đổi cho nhau vì chúng giống nhau. Tôi có quan tâm nếu một người máy làm chiếc vali của tôi không? Không hẳn vậy. Vì vậy, tôi sẽ quan tâm nếu một robot làm cho Guacamole Greens của tôi?

Tốt. Thật khó để không nghĩ rằng gần đây tất cả đều có chút gì đó khó hiểu, và robot làm salad sẽ là một bước tiến khác theo hướng đó. Các tác động lao động là khá ảm đạm và công nghệ về cơ bản có thể loại bỏ toàn bộ nhân viên bếp khỏi một nhà hàng là một sự đổi mới kém thú vị hơn là một giải pháp khả thi về mặt kinh tế để làm cho ngành công nghiệp bình đẳng và bền vững hơn cho tất cả những người đã làm việc trong đó.

Nó không giống như Sweetgreen và Spyce đi một mình ở đây. Có rất nhiều robo-creep trong thế giới thực phẩm. Chúng tôi có rô-bốt bán bánh pizza và rô-bốt giao hàng và máy bay không người lái giao hàng, và Oscar Mayer Bologna là vẫn còn được làm bằng “gà được tách cơ học”, có nghĩa là các baloneybots đã đóng ít nhất một phần trong hệ thống thực phẩm của Mỹ trong nhiều lứa tuổi.

Suy nghĩ này hoàn toàn trái ngược với những nhà hàng đắt tiền, độc nhất trên thế giới, vốn được dự đoán dựa trên tưởng tượng rằng mọi chi tiết nhỏ nhất của bữa ăn đều được những người am hiểu ẩm thực cân nhắc và nghiên cứu kỹ lưỡng với mục tiêu duy nhất trong đời là làm cho khách hàng của họ hài lòng. Mặc dù món salad 15 đô la không phải là món thuần chay trị giá 700 đô la, nhưng chúng vẫn là một đề xuất xa xỉ đối với thức ăn nhanh và Sweetgreen từ lâu đã đồng ý lựa chọn lý tưởng ăn uống cao cấp trong các cửa hàng của mình khi chúng phù hợp với chiến lược công ty lớn hơn của mình. (Đáng chú ý nhất là khi nó hợp tác với công ty hạt giống Row 7 của đầu bếp Dan Barber vào năm 2018)

Vì vậy, đây có phải là cách Skynet bắt đầu – với một số món salad? Có lẽ là không, nhưng ý nghĩ vẫn nảy ra trong tôi khi tôi ăn trưa và tự hỏi phần nhỏ nào, nếu có, trong số 12,95 đô la mà tôi trả cho Guacamole Greens của mình sẽ được dùng để tài trợ cho sáng kiến ​​robot của Sweetgreen. Ai là người thậm chí đã tạo ra cái này rau xà lách? Tôi tự hỏi. Và cuối cùng một saladbot sẽ khiến họ thất nghiệp? Tất nhiên, tôi không biết câu trả lời, nhưng nghĩ về nó khiến Sad Desk Salad của tôi có vẻ buồn hơn một chút.

Back to top button